Palju õnne sünnipäevaks Sylvia Riverale, kes õpetas mulle, kuidas olla aktivist

Minu vahetus minu Tribeca kohvikus oli peaaegu lõppemas, kui mu elukaaslane saatis mulle aadressi, öeldes, et pean võimalikult kiiresti kohale jõudma. Põll käes, tormasin 26 kvartalit West Village’i. See ei olnud iseenesest hädaolukord, kuid korterijaht New Yorgis toob kaasa omaette kiireloomulisuse.



Korteri lehtpuupõrandad krigisesid ja tuletõrjeväljak paistis, et see hakkab hoonelt maha roostetama. Vannitoa vann lekkis ja kõik oli viltu. Koht lagunes - ja see oli täiuslik. Asi polnud ainult selles, et see asub West Village'is, 70ndate LGBTQ+ õiguste liikumise keskuses New Yorgis. Kuid korter, mille lõpuks üürisime, asus Christopherist ja Hudsonist, tuntud ka kui Sylvia Rivera Way, mõne ukse kaugusel.

Muidugi on meie tänav oma nime saanud Sylvia Rivera, 1969. aasta Stonewalli rahutuste esirinnas tegutsenud Latinxi aktivisti järgi. Kuna olen ise ladina transfemme, jagame temaga sama POC perekonda, kes võtab öösel Christopher Streeti üle. Me mõlemad teame, mis tunne on olla näljane, kui kõik teised söövad. Me teame, mis tunne on, kui meil pole muud valikut kui ellujäämine. Mõnel inimesel on ema Teresa või Ghandi, aga minul Sylvia.



Kui hakkasin kõndima samadel tänavatel, mida kõndis Sylvia, nägin teda kõikjal. Hudsoni jõe pehmetes lainetes tundsin teda. Need muulid, mis olid kunagi tema koduks, said minu omaks. Käisime Sylviaga koos West Village'is.

Autori portree



Autori loal

Transsooliste inimeste kujutised olid peaaegu alati negatiivsed, kui ma 2012. aastal üleminekut alustasin, hoiatavad jutud selle kohta, mis juhtuks, kui julgeksite trotsida soo binaari. Sylviast sai mu ammu kadunud, pooleldi Puerto Rica tädi; eeskuju, keegi, kes otsis alati perekonda, täpselt nagu mina praegu. Kuigi Sylvia mustvalged kujutised varjasid tema oliivpruuni nahka, nägin paljuski mu Ladina perekonnale omaseid põlisrahvaste jooni. Tema pildid ja kirjeldused meenutasid mulle kodu aegadel, mil mind vastu ei võetud. Pühendasin oma elu tema pärandi edasikandmisele.

2017. aastal asutasin Põhja-Carolinas üleminekuelamute projekti nimega Trans.formation house. Idee seisnes selles, et transsoolised võiksid majas elada kuus kuud kuni aasta, et jalule saada. Leidsin annetaja, kes andis meile maja, saavutasin 501c3 staatuse ja panin plaadi kokku. Ma tahtsin, et see oleks Transy House'i lõunaversioon. Sylvia juhtis kodututele transnaistele mõeldud eluasemeprojekti, kus Sylvia elas ka kuni 2002. aasta surmani.



Projekt hakkas hoogu sisse saama ja meil oli juba kliente, kes maja vajasid. Pühendasin kuus kuud rahastuse ja vabatahtliku toetuse leidmisele. Lõpuks sellest ei piisanud. Maja suleti ja mittetulundusühing läks laiali. Tahtsin Sylvia jälgedes käia, kuid minu pingutustest ei piisanud. Lahkusin Põhja-Carolinast tundega, nagu oleksin kogukonnas läbi kukkunud. New York kujutas endast uut algust, võimalust kasvada ja õppida inimestelt, kes olid seda tööd teinud. Kui ma tahtsin olla nagu Sylvia, siis see oli koht, kus seda teha.

Tõde on see, et nii palju kui ma üritan teda jäljendada, tean, et kui ma oleksin elus 70ndatel, oleksin kartnud üleminekut. Ainus põhjus, miks ma olen täna piisavalt julge, et olla mina ise, on sellised inimesed nagu Sylvia. Ma poleks politseiga võidelnud. Tõenäoliselt oleksin tagauksest välja jooksnud.

Kuid kui ma vaatan Hudsoni jõge taeva all liikumas, meenub mulle, et Sylvia oli ka inimene. Ta kannatas depressiooni all ja üritas kunagi selles jões enesetappu. Pärast geikogukonna tõrjumist lõpetas ta paljudeks aastateks aktivistitöö tegemise. Ta tundis valu nagu minagi.

Kuigi on oluline, et Hudson Streetil oleks väike tänavasilt nimega Sylvia Rivera Way, on sama oluline tunnistada, et keskmine transnaine ei saa siin elamist lubada. Sylvia ise oli suure osa oma elust kodutu; ligi kolmandik küsitletud transsoolistest inimestest 2 015 USA transseksuaalide uuring ütlesid, et on oma elus mingil hetkel kogenud kodutust. Ligi kolmandik ütles, et elab vaesuses, võrreldes 12 protsendiga kogu elanikkonnast. Mustanahalised transsoolised naised seisavad silmitsi selle majandusliku ebavõrdsuse halvimaga.

Enamasti avastan end oma teise korruse aknast välja vaatamas ja mõtlen, mida Sylvia teeks, kui ta elaks meie mobiiltelefonide ja meemide ajastul. Kas ta trügiks ikkagi pride'i paraadi ette ajutise sildi abil? Kas ta häiriks veidruse korporatiivsust? Muidugi ta teeks.



Sylvia oli leek, mis püüdis põleda maailmas, mis tahtis teda kustutada. Pärast olemist verbaalselt rünnatud homokogukonna poolt Washington Square Parki uhkuselaval, tuli ta tagasi. Pärast seda, kui teda kogu elu jooksul füüsiliselt ja emotsionaalselt väärkoheldud, võitles ta endiselt. Ta seisis ikka ja jälle enda ja oma valitud pere eest. Ükskõik kui palju inimesi üritas teda kustutada, ei peatunud ta kunagi.

Ma tahan ka see leek olla. Ma loon sädemeid, mis kasvavad nende enda lõkkeks. Ma jään omale kindlaks ja nõuan oma kohta selles maailmas. Ma jään nõrgaks ja puhkan. ma hoolitsen enda eest. Ma ei lase siltidel oma autentsust takistada. Need on õppetunnid, mille Sylvia mulle andis ja ma olen alati tänulik. Ja täna, tema sünnipäeval, luban endale tema pärandit edasi kanda.

Palju õnne sünnipäevaks, Sylvia.